おうじょう

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往生

往生とは、大乗仏教の中の成仏の方法論の一つである。現実の仏である釈迦牟尼世尊のいない現在、いかに仏の指導を得て、成仏の保証を得るかと考えたところから希求された。さまざまな浄土への往生があるが、ふつう阿弥陀仏の浄土への往生を言う。これは極楽往生といわれ、とは極楽浄土にゆくこと、とは、そこに化生(けしょう)することで、浄土への化生は蓮華化生という。

化生とは生きものの生まれ方を胎生・卵生・湿生・化生と四種に分けた中の一つ。

  1. 胎生 人間や獣のように母の胎(からだ)から生まれること
  2. 卵生 鳥類のように卵から生まれること
  3. 湿生 虫のように湿気の中から生まれるもの
  4. 化生 過去の業(ごう)の力で化成して生まれること。天人など

極楽浄土への往生は、そこに生まれるの力で化生すると言う。蓮華化生とは極楽浄土の蓮華の中に化生するという意味。

本来の意義

往生の本来の意味は、仏になり悟りを開くために、仏の国に往き生まれることである。よって、往生の本義は、ただ極楽浄土に往くことにあるのでなく、仏になることにある。

必然性

なぜ仏国土に往生することが、成仏の方法となるかというと、成仏には、仏の導き仏による成仏への保証(授記)がなければならないからである。これらのない独自の修行は、阿羅漢辟支仏となることはできるが、それらになると二度ととなることができない。
仏教さとり無我の証得である。自己の空無なることをさとるためには、修行していることに「自らが」という立場があってはならない。自我意識が残る限り成仏は不可能とすれば、自我意識の払拭は自己自らでは不可能となる。ここに、成仏に逢仏見仏を必要とする理由がある。

一般に「往生する」とは

往生とは極楽往生浄土往生といわれるように、人間が死んで仏の国に生まれるから、一般的に死後の往生の意味である。しかも、往生する世界は仏の世界であり、そこに生まれることは成仏することである。
そこで、往生とはになることと考えられ、往生は現実にはであり、さらに仏になることなので死んだら仏という考え方が一般化したと考えられる。
この往生の意味が、さらに俗化して「身のおきどころがなく、おいつめられた時」を往生するとなったと考えられる。


浄土真宗聖典註釈版の往生