れんにょ

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蓮如

れんにょ、応永22-明応8(1415年-1499年)

室町時代の僧。本願寺第8世。諱(いみな)は兼寿、号は信証院。慧燈大師。 京都東山の本願寺で生まれる。父は本願寺第7世存如、母は、存如の母に給仕した女性と伝えられている。
応永27(1420年)。蓮如が6歳時、存如が本妻を迎えるにあたって、生母は本願寺を退出しその後行方知れず。蓮如幼年期の本願寺は、仏光寺の隆盛に比し、不振の極にあった。
永享3(1431年)。15歳。青蓮院で得度し、中納言広橋兼郷の猶子となる。
その後、本願寺と姻戚関係にあった興福寺大乗院経覚について修学。父存如を補佐し門末へ下付するため、多くの聖教を書写した。 永享6(1434年)5月12日の識語をもつ『浄土文類聚鈔 』が、蓮如の書写になる現存最古のもの。
文安4(1447年)。存如とともに関東を訪ねる。
宝徳元(1449年)。存如と北国へ布教。
応仁2(1468年)。北国、東国の親鸞遺跡を訪ねる。
長禄1(1457年)。存如が没し、同年本願寺の留主職に就いた。継職にあたり異母弟応玄(蓮照)を擁立する動きもあったが、叔父宣祐(如乗)の主張により蓮如の就任が決定。このころの本願寺は多難で、とくに比叡山延暦寺の弾圧が激しかった。
寛正6(1465年)1月9日。延暦寺西塔の衆徒は大谷本願寺を破却。 同年3月21日。再度これを破却。蓮如は祖像を奉じて近江の金森、堅田、大津を転々とし、祖像を大津南別所の顕証寺に置く。
文明3(1471年)4月上旬。越前吉崎に赴き、7月下旬同所に吉崎御坊を建立。吉崎は一気に賑わい、信者は奥羽からも集まった。その威勢を守護富樫政親が危惧し、軋轢を生じた。
1475年8月21日。吉崎を退去。小浜、丹波、摂津を経て河内出口に居を定めた。
1478年山科に坊舎の造営を開始。
1482年。山科本願寺の落成。
長享2(1488年年5月。加賀の一向一揆。6月、守護の富樫政親を滅ぼす。蓮如は成敗の御書を送って一揆をいさめた。
延徳1(1489年)。寺務を子の実如にゆずり、山科南殿に隠居。
明応5(1496年)。大坂石山の地に石山御坊を建立。後の石山本願寺。
明応8(1499年)2月20日。死に際し、山科本願寺に帰参。
同年3月25日。山科にて没。
生涯に四人の妻と死別し、5人の妻を娶る。子は13男14女。死の直前まで、公私共に多忙を極めた。

布教

蓮如の布教は、教義を手紙の形でわかりやすく説いた『御文章(ごぶんしょう)(御文(おふみ))』を中心に行われた。のち蓮如の孫円如がこれを収集して五帖にまとめた。
文明5(1473年)3月、吉崎で親鸞の『正信偈 (しょうしんげ)』『三帖和讃 』を改版し、門徒たちの朝晩の勤行に用いるよう制定した。また、六字名号を生前多く書いて、門徒に与えた。ほかに『正信偈証釈 』『正信偈大意 』などがある。